A MUSÉE VOUS A MUSÉE MOI

Quand les tableaux se mettent à parler.

Ici un tableau de Grant Wood (1891-1942) intitulé American gothic (1930). Il s’agit d’une huile sur aggloméré  représentant un père et sa fille, tous deux paysans,  figés pour l’éternité devant une fourche.

J’aime tout particulièrement ce tableau de Norman Rockwell (1894-1978), une huile sur toile de 1963 intitulée The problem we all live with. Le tableau de 91,5 cm sur 147,3 cm met en scène la première petite fille autorisée à intégrer une école blanche dans l’Amérique ségrégationniste. Elle s’appelait Ruby Bridges. Elle est ici interprétée par Naomi N’Zede. L’épisode est intitulé Temps mort. Un moment où l’enfant s’explique avec les agents fédéraux qui l’escortent et qui se plaignent de n’apparaître sur l’image qu’à hauteur des épaules. Ils souffrent de leur anonymat alors qu’elle est passée à la postérité.

Ruby Briges est née le 8 septembre 1954, elle est donc environ deux ans plus jeune que moi. Elle est née par contre à Tylertown , Mississippi en pleine ségrégation raciale. Avant d’aller un peu plus loin un bref survol historique.

1865 : abolition de l’esclavage le 18 décembre (13eme amendement de la constitution). A la fin de la guerre de Secession (1861-1865) création au sud des Etats-Unis du Klu klux klan, défenseurs de la suprématie blanche.

1868: vote du 14ème amendement qui  accorde la citoyenneté aux Afro-Américains

1876 : les lois Jim Crow sont votées dans les Etats du Sud. ségrégation raciale dans les transports, les restaurants, les hôpitaux, les lieux de loisirs (billards, bars, dancings, etc) les prisons, les écoles. Interdiction de cohabitation entre une personne blanche et une personne noire ou entre une personne blanche et une personne d’ascendance noire à la quatrième génération. Interdiction de mariage.

1870 : quinzième amendement qui accorde le droit e vote à tous les citoyens quelle que soit la couleur de leur peau

1896 :  Noirs et blancs sont séparés mais égaux c’est la ségrégation raciale, l’apartheid.

1939 : Billie Holiday chante Strange Fruit qui évoque les lynchages et les pendaisons dont sont victimes les Afro-américains

1954, année de naissance de Ruby: la ségrégation raciale à l’école est déclarée anticonstitutionnelle dans les école publiques.

1955 : Rosa Parks refuse de céder sa place dans un bus

1960: Le Président Eisenhower (1890-1969) fait voter une loi obligeant les écoles blanches à intégrer les enfants noirs à l’école. Six enfants furent choisis par l’intermédiaire du NAACP après un processus de sélection pour tester le dispositif ‘intégration et vérifier sa viabilité mais ce fut elle qui capta les feux des projecteurs le 14 novembre 1960 en Louisiane où elle intégra l’école primaire publique William Frantz Elementary escortée par quatre  US Marshall portant brassards jaunes dans une ambiance de haine où des comptines comme 2, 4, 6, 8, we don’t want to integrate étaient prononcés. Norman Rockwell sur son tableau fait apparaître sur les murs les mots nigger, KKK pour Klu Klux Klan, on voit apparaître une tomate qui vient de s’écraser sur un mur.

Cela se passait aux Etats-Unis en 1960, il y a à peine 58 ans et j’étais vivant alors, j’avais huit ans ! La petite Ruby en avait tout juste 6. L’école obligée d’intégrée la petite fille vit la classe où elle était inscrite se vider pendant un an  de ses élèves blancs et la plupart des professeurs refusèrent de prendre en charge cette enfant. Seule  l’enseignante blanche Barbara Henry se chargea pendant un an dans une classe vide de l’éducation de cette enfant. Puis son contrat ne fut pas renouvelé par les autorités locales . Et elle retourna dans son Boston natal.

1964: La Cour Suprême abolit les lois Jim Crow.

1967: la Cour Suprême juge anticonstitutionnelle les lois interdisant les mariages mixtes

Ruby est actuellement activiste des droits civils après avoir travaillé dans le tourisme à la fin de ses études.

En 1995 Robert Coles qui avait suivie en tant que psychologue scolaire la petite Ruby publie un livre pour enfants intitulé The story of Ruby Bridges

En 1998 un film est tiré par les studios Disney de la vie de cette élève : Ruby Bridges, the movie

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